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森林砍伐,導致新型瘧疾肆虐

害死好多貓/譯)根據美國熱帶醫學和衛生學會年會上發表的一項研究,目前馬來西亞大部分住院治療的瘧疾病例都是由一種危險的、具有潛在致命性的猴傳染寄生蟲——諾氏瘧原蟲(Plasmodium knowlesi)引起的猴瘧疾。這種瘧原蟲之前很少在人類中發現,研究認為,森林砍伐是這類感染增加的潛在原因,可能會導致瘧原蟲的宿主從獼猴轉變成人。

生活在馬來西亞或東南亞熱帶森林里的食蟹獼猴(Macaca fascicularis)和豚尾獼猴(Macaca nemestrina)是諾氏瘧原蟲的主要宿主。過去,這些攜帶諾氏瘧原蟲的獼猴都生活在人跡罕至的森林中,然而在過去10年間,當地大規模的森林砍伐改變了這種狀況。根據2013年發表在《科學》(Science)上的研究,馬來西亞在2000年到2012年間,總共砍掉47000平方千米的森林,這一面積占馬來西亞陸地總面積的14%。砍伐森林的主要目的是獲得木材,或是騰出土地種植油棕以獲取棕櫚油。這導致人們和獼猴間的接觸增加。

砍伐森林后開辟的油棕種植園。世界上90%的棕櫚油出產自馬來西亞和印度尼西亞。圖片來源:storify.com

馬來西亞沙撈越大學瘧疾研究中心主任巴比爾·辛格(Balbir Singh)博士表示,對2013年馬來西亞婆羅洲瘧疾住院病人的分析顯示,68%的病人是被諾氏瘧原蟲感染的。在婆羅洲,由諾氏瘧原蟲導致的嚴重瘧疾病例要比普通惡性瘧原蟲(P. falciparum)多三倍。

“這種瘧疾以前很少在人類中見到,但現在在馬來西亞的一些偏遠地區,所有當地的瘧疾病例都是由諾氏瘧原蟲引起的。”辛格說,“如果這些病例繼續增加,那么通過蚊子的人傳人將成為可能。實際上,這種傳播途徑已經存在了,而這可能會導致諾氏瘧原蟲引起的瘧疾更容易在東南亞地區擴散。”諾氏瘧原蟲是已知的第五種可以感染人類的瘧原蟲。辛格表示,諾氏瘧原蟲在獼猴中只會引起輕微的瘧疾癥狀,但是在人類中,這種瘧原蟲的繁殖速度是所有瘧原蟲中最快的,其在血液中每24小時數量就可以翻倍。

目前已有證據表明,猴瘧疾是通過蚊蟲叮咬由獼猴傳染給人的。然而最近有研究發現,諾氏瘧原蟲可能出現變異,導致其可以以蚊子為媒介直接人傳人。20世紀60年代的研究發現,傳播惡性瘧原蟲和間日瘧原蟲(P. vivax)的蚊子,也能傳播諾氏瘧原蟲。而且最近在越南發現,傳播惡性瘧和間日瘧的蚊子也會傳猴瘧疾,更增加了發生人傳人的可能性。

諾氏瘧原蟲感染者、兩種獼猴以及白踝按蚊的地理分布。圖片來源:asm.org

研究者在過去的幾十年間不斷發出警告,隨著人類對未開發熱帶森林的涉足日益頻繁,那些潛伏在森林中的疾病沖破叢林傳播出來的可能性也會大大提高。比如現在西非正在爆發的埃博拉疫情,就和人們在林區日益頻繁地獵捕、消費“叢林肉”有關。此外,在熱帶森林的非法采礦也被認為和最近委內瑞拉發生的瘧疾有關,而且還可能增強泰國的瘧原蟲的抗藥性。

辛格指出,目前諾氏瘧原蟲瘧疾是馬來西亞最主要的公共健康問題,由其引起的疾病導致每年約有2000名患者需要進行治療。不過他也表示,諾氏瘧原蟲應該不會傳播到東南亞以外,因為只有那里的蚊子可以傳播這種疾病。(編輯:球藻怪)

文章題圖:wordpress.com

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發布于2014-11-10, 本文版權屬于果殼網(guokr.com),禁止轉載。如有需要,請聯系果殼

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